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Proteger la salud, con controles más estrictos sobre las sustancias químicas tóxicas

http://www.freep.com/article/20120607/OPINION01/206070443

 

Por Joyce Stein escritor

invitado Detroit Free Press 

 

Como enfermera, me identifico con el fuerte deseo de encontrar una cura para muchos de los problemas médicos de hoy en día: el cáncer, infertilidad, trastornos del sistema inmune y el aprendizaje y discapacidades del desarrollo. Todos ellos tienen efectos profundos y devastadores sobre los individuos y las familias estadounidenses.

 

Sin embargo, como enfermera, reconozco que aún más importante que encontrar una cura es la prevención de estos problemas de salud antes de empezar. Incluso con todos los avances en la ciencia médica, hemos visto los índices de muchas enfermedades aumentando en los últimos 40 años. Cada década desde la aprobación de la primera Ley de Control de Sustancias Tóxicas de 1976, los científicos han aprendido más y más acerca de los efectos peligrosos productos químicos tóxicos tienen en bebés, niños y adultos.

 

Pero sin una mejor regulación, este conocimiento ha sido desoídas. Los efectos de los químicos tóxicos que se encuentran en nuestros hogares, el medio ambiente y nuestros lugares de trabajo se puede ver en el aumento de los trastornos del desarrollo neurológico, el cáncer y las enfermedades crónicas. Los cánceres infantiles han aumentado un 20% desde 1975, el cáncer de mama aumentó en un 40% entre 1973 y 1998, y la infertilidad afecta a las mujeres un 40% más en 2002 que en 1982.

 

Mientras que los estadounidenses están viviendo más tiempo, que están más enfermos, mientras estamos vivos. ¿Qué puede explicar el aumento en estas tendencias de la salud?

 

Y análisis científico muestra los vínculos alarmantes entre las sustancias químicas tóxicas, a la que los estadounidenses están expuestos rutinariamente, y muchas de las tendencias negativas para la salud que estamos experimentando actualmente en la actualidad. Desde la década de 1950, el uso y la exposición a sustancias químicas en este país han aumentado de manera exponencial.

 

Bajo la ley federal, los productos químicos son virtualmente no regulada por sus efectos para la salud. El resultado es que todos los días estamos expuestos a productos químicos tóxicos que se encuentran en nuestros hogares, lugares de trabajo y escuelas.

 

Mi interés en cómo los productos químicos pueden afectar la salud humana se inició en la década de 1990 con la exposición de los bebés prematuros al DEHP, un químico hallado comúnmente en tubos IV y bolsas, en la unidad de cuidados intensivos para recién nacidos. Los mismos productos que se utilizan para el tratamiento de los recién nacidos prematuros fueron sin saberlo, una fuente de exposición a sustancias químicas tóxicas.

 

La mayoría de la gente piensa en "entornos" como al aire libre existentes, sino como una enfermera que trabaja todos los días con los bebés prematuros, sé que nuestro medio ambiente en primer lugar, el útero, es fundamental para el desarrollo de niños y adultos sanos en el futuro.

 

De acuerdo con los Centros para el Control de Enfermedades, la mayoría de las mujeres embarazadas en Estados Unidos tienen productos químicos tóxicos en sus cuerpos, y estas sustancias se encuentran en la sangre del cordón umbilical de los bebés al nacer.

 

¿Cómo podemos permitir que esto ocurra? ¿Cómo podemos permitir que los niños por nacer ya están expuestos a sustancias tóxicas durante una ventana crítica de desarrollo y antes incluso de tomar su primera bocanada de aire?

 

Un proyecto de ley actualmente en el Congreso, llamada la Ley de Productos Químicos de seguridad, tendría enormes pasos hacia adelante para proteger la salud pública. Sabemos que no todos los productos químicos son malos, pero en nuestro sistema federal actual, no tenemos manera de distinguir la caja de seguridad de las sustancias químicas peligrosas.

 

Aún más alentador, el proyecto de ley demuestra que no tenemos que hacer una elección falsa entre la protección de nuestras familias de productos químicos nocivos y una economía vibrante. El acto, simultáneamente, reducir nuestra exposición a sustancias químicas tóxicas en nuestros hogares y lugares de trabajo y alentar la producción de sustancias más seguras. Tenemos la oportunidad de dar un nuevo impulso a nuestra industria química en un momento en que necesitamos nuevos emprendimientos productivos y oportunidades de empleo.

 

Nuestro sistema se ha quedado atascado en la década de 1970, y necesitamos la ayuda de los senadores de Michigan, Debbie Stabenow y Carl Levin, para nosotros poner en marcha en el siglo 21. Les animo encarecidamente a copatrocinar el proyecto de ley.

 

Como enfermera, me dedico a la prevención de la enfermedad antes de que ocurra. Tenemos la oportunidad de hacer precisamente eso, y espero que podamos aprovecharla.

 

Joyce Stein, BSN, RN, tiene más de 30 años de experiencia clínica en la Universidad de Michigan, la Unidad de Cuidados Intensivos Neonatales. Ella es un miembro de la junta de la Asociación de Enfermeras de Michigan y miembro de la Alianza de Enfermeras para Ambientes Saludables.


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